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Un mensaje en el sitio donde fueron encontrados los restos de los niños en Tuam, Irlanda. (Niall Carson/PA Images via Getty Images)

Eran 796. Niños de entre las 35 semanas de gestación y los dos y tres años de edad. Desaparecidos -peor aún: fue como si nunca hubieran existido-, durante décadas, hasta que en marzo fueron encontrados en las cámaras subterráneas de un centro de monjas en la localidad de Tuam爱尔兰

Su historia se remonta a una época oscura de Irlanda, cuando miles de madres solteras, consideradas “inmorales” por la sociedad, acabaron en casas de acogida como la regentada entre 1926 y 1961 por las Hermanas del Buen Socorro en esta pequeña y tranquila ciudad en el condado irlandés de Galway (oeste de Irlanda). Mientras sus niños les eran quitados por la fuerza y enviados en orfanatos religiosos subsidiados por el Estado.

El sitio donde fueron encontrados los restos de los niños (Getty Images)

El caso de los niños de Tuam, que conmocionó a Irlanda, salió a la luz gracias a la perseverancia de la historiadora Catherine Corless, quien descubrió certificados de defunción que sugerían que los casi 800 niños yacían en el espacio que ocupaba un tanque séptico del edificio de ese convento conocido como “El Hogar”.

¿Qué estás haciendo? Pasó mucho tiempo. Si hay cuerpos déjalos en paz.

La mujer, originaria de Tuam, recuerda muy bien cuando, durante su infancia, pasaba cerca de la Casa del Buen Socorro: las altas paredes de ladrillo cubiertas de trozos de vidrios rotos y, sobre todo, los niños que de allí salían, con sus zuecos de madera, para dirigirse a la escuela del pueblo. recuerdo de esos niños nunca la abandonó.

“Estabamos marginados”, dijo la mujer al New York Times. “No podíamos jugar con ellos. Eramos como especies diferentes”.

La historiadora Catherine Corless (Niall Carson/PA Images via Getty Images)

Pensaba que era un animal. Durante la noche soñaba que me estaban creciendo cuernos”, recordó Peter Mulryan, uno de los ex niños que vivió en el orfanato, donde pasó cinco años. “Cuando me despertaba lo primero que hacia a la mañana era tocarme la cabeza. Era un alivio“。

Su búsqueda comenzó en 2012, para una nota sobre el orfanato en un diario local. Desde el principio, la investigación fue recibida por la población local con una mezcla de indiferencia y hostilidad.

Pensaba que era un animal. Durante la noche soñaba que me estaban creciendo cuernos. Cuando me despertaba lo primero que hacia a la mañana era tocarme la cabeza. Era un alivio.

“Cuando comencé esta investigación”, contó Corless 一个 The Irish Times, “me preguntaban: ‘¿qué estás haciendo? Pasó mucho tiempo. Si hay cuerpos déjalos en paz‘”.

Pero no se detuvo.

A medida que avanzaba en su proyecto, Corless descubrió que la mortalidad infantil en el lugar llegó a ser de entre el 30 y el 50 por ciento durante las décadas de 1930 y 1940 como consecuencia de las duras condiciones de vida y la negligencia de las religiosas.

Niños irlandeses en los orfanatos

Por otro lado, en la zona, la gente sabía desde hace décadas que en el predio cerca del hogar había niños sepultados. El primer hallazgo lo hicieron dos chicos en los años setenta: encontraron los huesos mientras jugaban en el campo cerca del hogar. Tras el descubrimiento, los habitantes de Tuam construyeron un templo: habían entendido que ahí, dónde estaba el orfanato, había algo parecido a un cementerio.

(Photo by Clodagh Kilcoyne/Getty Images)

El cura rezó y nos dijo que no volviéramos”, contó uno de ellos al 纽约时报“Pero volvimos. Y la tierra había sido nivelada. Todo el sitio estaba limpio”.

Pero, por más de que alguien quisiera borrarlos, los niños habían estado allí.

“Era increíble”, dijo al 。 “¿Todos estos niños adónde estaban? No estaban en el cementerio del hogar. No estaban en el cementerio de sus madres. Era bastante claro lo qué estaba pasando”, 他说。

Catherine Corless tuvo la certeza cuando descubrió los certificados de muerte de casi de 800 niños: 796, exactamente. En ellos se indicaban como causas de la muerte enfermedades como viruela o otras fácilmente curables como laringitis y abscesos.

No había amor, no había cuidados”他说: P. J. Haverty, quien pasó siete años en el hogar, al

Lo que no estaba indicado en los certificados, sin embargo, era el lugar del sepelio.

John Rodgers, uno de los sobrevivientes del orfanato, cuando tenía 8 años y vivía en “El Hogar” (Baptiste Giroudon/Paris Match via Getty Images)

Catherine estaba segura que los cientos de niños estaban -o habían estado- ahí, en el campo del hogar. Habló con monjas, curas, policías. Nadie la escuchó. Hasta que en 2014 un pariente de los niños muertos habló con un periodista de Dublín: la historia salió a la luz en todo el país y comenzó la investigación gubernamental que en marzo encontró los restos.

Catherine Corless come miembros del comité del Cementerio del Hogar de Tuam (Niall Carson/PA Images via Getty Images)

Quedan, no obstante, varios puntos oscuros. Por ejemplo, el gobierno investiga sobre cómo las madres solteras y sus hijos fueron tratados entre 1922 y 1998 (estas instituciones en Irlanda existieron hasta los años 90) en otros 18 institutos religiosos.

Hay, además, una duda ulterior. “Se dijo que los niños eran traficados en los Estados Unidos. De los 796 algunos tal vez fueron adoptados. Esto es algo muy serio si se confirma”, dijo Corless.

Quienes estuvieron allí, en tanto, siguen teniendo preguntas sin respuesta.

“¿Por qué ninguna monja salió a hablar y dijo: ‘estuvo mal lo que hicimos en Tuam?“, cuestionó Haverty. “Me fueron quitados siete años de mi vida y no sé nada. No fue mi culpa si nací así. Siento los niños ahí abajo. Están debajo de mi. Y siento que de alguna manera los puedo ayudar. Y darles un sepelio apropiado. Eso es lo que me gustaría“。

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