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Una visita al fantasma galopante, la mayor sala de videojuegos en los EE.UU.

De los archivos: Tomamos un viaje al pasado a través galopante más de 400 juegos de Ghost.

Agrandar / Hilera tras hilera de juegos de arcade clásicos.
Eric Bangeman
Es la semana de Acción de Gracias en los EE.UU., y la mayoría de nuestro personal está disfrutando de una última tarde libre de trabajo, donde un viaje a la películas o arcada es posible. Como tal, estamos repavimentación de esta historia de visitar la galería más grande de los EE.UU. (ya se sabe, en caso de que necesite un pequeño viaje por carretera este fin de semana). Esta historia se publicó originalmente el 17 de mayo de 2014, y parece sin cambios a continuación.

“La sala de videojuegos más grande en los EE.UU.,” contó con la sitio web. “Tenemos que hacer más allá”, le dije a subeditor Nate Anderson a través de IM una mañana. Galopante fantasma, una sala de juegos ubicada en los suburbios del oeste de Chicago, que se dijo para albergar a más de 400 juegos de época. La combinación de proximidad y el deseo de pasar una tarde en una, neblina de juego nostálgico cálida finalmente dominado nuestras excusas para no ir, por lo que hizo el viaje.

Como alguien que la mayoría de edad en la década de 1980, tales como juegos Ms. Pac-Man, Donkey Kong, Defensory crazy Climber have a special place in my heart. Too many Saturdays, I would hop on my bike, ride to the Aurora Mall, and exchange my paper route earnings for tokens at the arcade there. I spent many an afternoon blasting aliens, gobbling glowing dots, leaping over barrels, and dodging bird poop and potted plants while climbing skyscrapers. As the console games of the time felt like graphically inferior knockoffs of my arcade favorites, my video-gaming attention was focused first and foremost on the arcades.

The mid- and late-’80s saw a decline in arcades, and despite some intermittent surges in popularity, they’ve never recaptured the glory years that I remember from high school. Gaming these days mostly happens on a console at home, on a smartphone or tablet, or at food-and-gaming behemoths like Dave & Busters. Though shrunken in numbers, arcades like those of my youth still live on in scattered locations.

Galloping Ghost, located in Brookfield, Illinois, about a 25-minute (best case) drive from downtown Chicago, is one such place. $15 gets you all of the gaming you can stand until closing time at 2am—no quarters needed. And hold onto your receipt, as it will get you back in should you choose to head across the street to Tony’s Breakfast Cafe (now open 24 hours) for some nourishment.

Galloping Ghost resides in an unassuming brick building on a commercial section of busy Ogden Avenue not far from the Brookfield Zoo. Upon entering, my senses were assaulted by the beeping and blooping of hundreds of cabinets. I noticed the large fans circulating air heated by a couple hundred vintage consoles. “What’s the heating bill like in the winter?” I later asked owner “Doc” Mack. “Cheap,” he replied.

The wall behind the front counter is populated by pixel-art characters from popular video games. A small fridge offers up carbonated beverages and sports drinks. Under the counter are candy bars. And as I scanned the dimly lit interior, I saw little more than wall-to-wall consoles resting on well-worn gray carpeting. Stools and chairs are scattered around the aisles in case you want to take a load off while getting your game on. Many of the consoles have placards perched on top with record high scores, both worldwide and for Galloping Ghost.

Caminando arriba y abajo por los pasillos, me examinaron las consolas. Algunos de ellos parecía el peor para el desgaste, con la pintura que los monitores y quemados en la decoloración. Otros residían en armarios de aspecto genérico, o su apariencia no cuadran con el recuerdo de cómo se veían las consolas; Mack tarde explicó que las partes y los gabinetes menudo cannibalized para mantener los juegos vivos. Algunos gabinetes alojados dos títulos, al igual Pac-Man Jr. y Súper Pac-Man. Y junto a romper-éxitos como Galaga eran secuelas menos populares como Galaga 88 y Galaga 3; para cada Ciempiés, hubo un Milpiés. Fue hermoso.

Arcadas y barcades

Independiente, en lugar de franquicia, arcadas han tenido un poco de una resurgimiento en los últimos años, Impulsado por la constatación de que “la cerveza + + videojuegos nostalgia” puede ser una combinación ganadora. “Barcades”, como se les llama, han surgido en todo el país. Una Barcade, la Emporio, Acogido a la tripulación Ars pasado otoño. Su excelente lista de cerveza y la recogida de juego sólido hacen que sea un gran lugar para relajarse después de dos días de reuniones.

Pero no encontrará cerveza en fantasma galopante. “Hay muy poco enfoque en la sala de juegos” en barcades, Mack dijo subeditor Nate Anderson y yo durante una visita reciente. “Cuando se inyecta alcohol en él, se enturbia hacia arriba un poco.” Es por eso que no se puede comprar nada más fuerte que un Mountain Dew allí. Pero mientras miraba fila tras fila de armarios, sabía que no me importaría.

Una matriz de <i> Mortal Kombat </ i> armarios.
Agrandar / Una matriz de Mortal Kombat gabinetes.
Eric Bangeman

Los juegos están vagamente agrupados por géneros. Hay una sala llena de juegos de lucha, incluyendo más versiones de Mortal Kombat que yo sabía que existía. La última fila de la galería consta de simuladores de tiro, y una de las filas del medio fue aparentemente la sección nostalgia principios de los años 80. Fue allí donde me encontré con los gabinetes que pasé la mayor parte de cuartos de bombeo de secundaria y fichas en: julio, Ms. Pac-Man, Tempestad, Donkey Kong, Comando de misiles, Bump y Jump, Frogger, zaxxon… la lista continua. “La gente viene a través de la puerta [y] se puede decir que es la primera vez,” Mack me dijo mientras me maravillé de la selección. “Es un viejo amigo que no has visto desde hace 20 años.”

Nate Anderson jugando un viejo favorito de su <i> 1942 </ i>.
Agrandar / Nate Anderson jugando un viejo favorito de su, 1942.
Eric Bangeman

Nate y yo pasamos algún tiempo para reencontrarse con algunos de nuestros viejos amigos. Rápidamente encontré que, mientras mi Q-bert habilidades estaban oxidadas, todavía recordaba los patrones que había memorizado para Donkey Kong y Ms. Pac-Man (Aunque mis reflejos no eran tan rápido como lo eran hace 30 años). Un épico 1942 batalla con Nate terminó en victoria para mí.

Me quedaba del gabinete al gabinete, no tener que preocuparse de excavar a través de los bolsillos durante otro cuarto o visitar una máquina de cambio para más fichas. No tener que pagar por cada juego tuvo un imprevisto efecto secundario: alejarse de un juego en progreso. Mi primer tiro en Donkey Kong junior dio como resultado dos muertes en la primera pantalla, así que corté por lo sano y se trasladó a Defensor continuación Stargate.

La mayoría de los juegos estaban en excelente estado, pero había un par de necesidad de cuidados. A veces la palanca de mando no funcionaba del todo bien, un botón necesario para ser puré muy duro, o una bola de seguimiento no haría girar sin problemas. Y algunos de los juegos en el suelo se apaga. Dada la gran abundancia de títulos viejos, la decepción de encontrar un juego en menos que perfecto estado de funcionamiento siempre fue atenuada por la alegría de la detección de otro amigo perdido hace mucho tiempo.

Este viejo armario

Galopante fantasma se encuentra en una calle muy transitada en los suburbios de Chicago.
Agrandar / Galopante fantasma se encuentra en una calle muy transitada en los suburbios de Chicago.
Eric Bangeman

Getting the arcade open was a challenge on a couple of levels for Mack. First up was finding a location. “We went to other places and other towns,” Mack explained. “They said ‘you’re going to have kids hanging out there.’ And there were problems back in the ’80s.” It’s also a big time commitment. Although he has a small handful of staff, he’s there almost every day of the week.

Brookfield, where Galloping Ghost is located, has a limit of only six coin-operated machines per building. In winning approval for the arcade from the city, Mack stressed the educational aspect of Galloping Ghost. “We teach people how to wire their machines… If somebody brings something in, instead of us just fixing it for them, we show them and let them fix it.” Those classes have paid off, not just for folks who have a cabinet or two in the basement, but for owners of other area arcades who have attended weekend repair clinics.

Hacia la parte posterior de la sala de juegos es un sitio de la reparación lleno de viejas placas y tubos de rayos catódicos. ¿Qué se hace cuando un CRT muere, le pregunté a Mack. “Hay una tienda de reparación de televisores por la calle que utilizamos”, fue la respuesta.

CRT espera de ser reparados o reciclados en otro gabinete.
Agrandar / CRT espera de ser reparados o reciclados en otro gabinete.
Eric Bangeman

Gabinetes también se pueden sisados ​​de piezas. Por ejemplo, el monitor durante Galaga 3 iniciado su vida dentro de una Ms. Pac-Man gabinete, a juzgar por la marca de retención en el laberinto de primer nivel. Y a veces conseguir juegos de correr puede ser un verdadero dolor o muy caro. Tomar King of Fighters XIII: “Cuando este salió, no había nadie en los EE.UU. que lo tenía”, dijo Mack. “La junta de por sí es de $ 8,000, por lo que pasó el $ 8.000 a conseguirlo ... importada desde Japón.”

“Cerca de 14 meses más tarde, la consola de sobremesa [versión] salió”, continuó. “Se añaden dos nuevos personajes, por lo que nadie quería jugar la versión arcade más y nos quedamos con un $ 8.000 tope de la puerta.”

Así que se dejó caer una PlayStation 3 en el armario para que los jugadores pudieran tener la experiencia actuales. Sin embargo, los jugadores pueden ser voluble. “No es tan popular en la escena competitiva ... en realidad estoy intercambiando de nuevo al hardware arcade original”, dijo Mack. “Es bueno tener más caracteres, pero se trata de ser la verdadera experiencia arcade.” King of Fighters XIII También fue una de las pocas máquinas en la sala de juegos con una pantalla LCD en lugar de CRT.

Tener repuestos y gabinetes adicionales permite galopante Santo para dar algunos juegos tratamiento especial, también. “[Una versión de] Mortal Kombat no recibió un lanzamiento arcade “, dijo Mack. “Así que hicimos un encargo del gabinete y el lado del arte completa. Realmente lo hacían como una liberación del gabinete real [y] celebrado torneos en él “.

Desarrollador Netherrealm oído hablar galopante encargo del Santo Mortal Kombat gabinete y encargó Mack para construir una para Injusticia: Gods Among Us. “Hicimos una por aquí y uno para su oficina”, dijo Mack.

Con todos los títulos raros y oscuros en galopante fantasma, me preguntaba si había juegos Mack quería, pero no pudieron encontrar. “Es todo por ahí”, respondió. “Siempre hay cosas que estoy buscando, ya veces voy a venir a través de ella, pero no quieren gastar mucho dinero.” Su paciencia por lo general vale la pena, sin embargo: Justicia tomó 14 meses para localizar y comprar.

Un nuevo caza

Galopante fantasma actualmente tiene dos lugares diferentes en el mismo edificio: la galería y al galope Santo estudio. En el medio es una empresa de catering que Mack le encantaría hacerse cargo de lo que podría tener todo el edificio a sí mismo. A tal efecto, tiene-que-adivinado una campaña de Kickstarter para recaudar dinero para comprar a la empresa de catering y expandirse en el espacio. Incluidas en el plan de expansión es una sala dedicada flipper, salones de juego para PC y consola de juegos, e incluso el “albergue de lujo fantasma” para visitar a los jugadores.

Para llegar al estudio, tuvimos que caminar por la Avenida Ogden a otra entrada. Como Mack sacó las llaves de sus bolsillos, me asomé por la ventana en los juegos aún más clásicos, incluyendo Xevious, Luchay crazy Climber. Al entrar en el estudio, la primera cosa que noté fue un armario enorme para un juego llamado Presencia oscura. Un análisis más detallado reveló que fue fabricado por Producciones galopante fantasma. Así es, Mack está construyendo su propio juego de lucha.

El gabinete de <i> Dark Presencia </ i>, un nuevo caza del fantasma galopante Estudios.
Agrandar / El gabinete de Presencia oscura, Un nuevo caza del fantasma galopante Estudios.
Eric Bangeman

“Habíamos abordado inicialmente los actores de Mortal Kombat para estar en ella “, explicó Mack. “Pero era demasiado de un compromiso de tiempo para ellos.” ​​Después de haber estudiado artes marciales durante 30 años, Mack hizo todo la coreografía de Presencia oscura. “El actor tenía que hacer los movimientos, y que las imágenes terminó siendo los sprites para el juego. Todos ellos tenían que hacerlo en el traje “.

Casi la totalidad de la producción se lleva a cabo en la empresa, incluyendo la representación 3D. “Estamos tratando de crear un juego único”, dijo Mac. “No queríamos a rasgar Mortal Kombat apagado. No queríamos a rasgar luchador callejero apagado. Es más, basado en la lucha real que esos otros juegos “.

Mack nos llevó por el estudio, incluyendo un cuarto trasero con alrededor de una docena de mesas de pinball y un armario lleno de placas, carros y tubos de rayos catódicos. En otra habitación, espié crazy Climber. Mack lo puso en marcha para mí y pacientemente observó mientras me reencontré con el mecánico de control extraña del juego lo suficientemente bien como para que sea el tercer rascacielos.

Vagando por los pasillos del fantasma galopante fue muy divertido. Audición berzerk decir “detener el humanoide, detener al intruso” después de completar un nivel y tener julio burlarse de mí con “morder el polvo, Espacio Coronel” más de 30 años después de la última vez que me encontré uno de esos armarios en una arcada casi hizo que el viaje valga la pena por sí mismo. Después de cuatro horas pasadas en la década de 1980, salí parpadeante en el sol de 2014. juego ha recorrido un largo camino desde el apogeo de la arcada, con historias y experiencias de inmersión gráficas ricas que alcanzan alturas inimaginables cuando era un adolescente en los suburbios de Denver. Pero a veces es bueno volver a visitar el pasado, cuando la mecánica del juego eran más simples y parcelas casi inexistente, aunque sólo sea para maravillarse de lo lejos que hemos llegado.

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