Los avances en biología, apoyados en las nuevas técnicas genéticas, ofrecen un prometedor futuro. Se anticipa ya la curación de enfermedades a través de la ingeniería genética, y de forma más polémica, incluso la modificación y mejora del genoma. Todo ello es aplicable a los diferentes seres vivos, y por supuesto también al ser humano.

La clonación es una de las técnicas biológicas que más atención han atraído, y también una de las que han generado más discusiones de todo tipo, ya que muestra vertientes éticas y no solo científicas. La posibilidad última, la clonación de seres humanos, es el objeto de este libro de Francisco J. Ayala, uno de los mejores biólogos en el mundo y experto en la cuestión.

Ayala examina la problemática de la clonación humana, aportando para ello numerosísimos puntos de vista y datos que permitirán posicionarse al lector de una forma mucho más informada.

El libro comienza con la descripción del origen de nuestra propia especie y continúa con la constatación de que la evolución humana no es solo biológica sino también cultural. Ayala introduce conceptos básicos de genética y nos describe el programa que dio lugar a la secuenciación del genoma humano, en el que los científicos esperan poder actuar cada vez más.

En sucesivos capítulos, el autor nos habla de la selección natural a través de la variación genética y sobre la aparición de las enfermedades hereditarias, así como de la propuesta de eliminación de estas a través de la intervención directa en el código genético.

Ello es posible gracias a herramientas como la CRISPR-Cas, que permiten editar el genoma casi a nuestro antojo, en busca de efectos deseables.

La clonación no es un concepto totalmente nuevo, y de hecho se han producido ya clonaciones con éxito de animales, como la famosa oveja Dolly. Mucho más peliagudo es hacer posible la clonación humana, que despierta sensaciones encontradas. A medio camino, la medicina ofrece clonar partes de nuestro cuerpo, como órganos, sangre y otros tejidos, para actuar como banco utilizable sin que se presente rechazo alguno, como sí ocurre con los trasplantes. La clonación terapéutica es posiblemente uno de los campos más aceptables y que están más cerca de imponerse en la actualidad.

La perpetuación de uno mismo, la clonación total de un individuo humano, es más complicada por los peligros que entraña y por los problemas éticos que supone. Ayala, en todo caso, pone las cartas boca arriba y muestra lo que se puede hacer y lo que no, examina el futuro y plantea sus dudas y esperanzas.

El libro, ilustrado con tablas, figuras y fotografías, y dotado de una nutrida lista de referencias bibliográficas, ha sido pensado para aportar al público las claves indispensables que le permitan adoptar una opinión informada al respecto. Avalado por el prestigio de su autor, interesará a los amantes de la biología y especialmente a los que deseen estar al día en cuestiones candentes de la ciencia actual.

Alianza Editorial. 2017. Tapa blanda, 179 páginas. ISBN: 978-84-9104-891-6

Puedes adquirir este libro aquí.

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